《樹懶經濟》:減速世界

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有一隻喜歡周遊列國的兔子,得知某個地方的生活機能不發達,經濟消費卻非常的穩定。對於這隻兔子來說,它無法理解在全球都不景氣且各個動物都在為資源所苦的時代,為何有個國度能夠如此屹立不搖。因此,它帶著興奮的心情,趕往那個它認為很不可思議的國度。

抵達該國度後,兔子的熱情卻瞬間的被澆熄。因為眼前的景象是一堆樹懶在地上緩慢地爬行。不管是喝個水、進食還是聊天,任何的行為都慢到一個不行。對於喜歡求新、求變、求快的兔子來說,這樣的生活方式簡直是地獄,更別說是整個社會都是這樣的節奏。兔子心裡想著,這裡的居民怎麼會那麼散漫!我才不相信這邊的經濟消費水平有辦法維持。

此時,看似這個國度的樹懶王緩慢地爬到兔子的面前。

「真的是稀客啊,沒想到會有兔子來到我們的王國。」

「聽說你們這邊的經濟消費獨步全球,當各國的動物正在為每年的經濟成長堪憂的時候,你們是如何的生存下去?」

「嗯?為何每年的經濟都要成長呢?」

「當然要成長啊!一個國家越是富裕,該國的動物就能支配越多的資源。」

樹懶王聽完後陷入了長考。

兔子看到這一幕簡直是呆了,怎麼會有一國的首領可以反應這麼慢?

「每年經濟成長,代表新的一年就必須比舊的一年高;或者,其中一年變低後,隔年再變高也可視為經濟成長。那麼,讓國民每年追逐形式上的經濟成長,意義是什麼呢?讓國民產生物質慾望的不滿足,這又能帶來什麼呢?」

「當然是……」

「無止盡的追逐經濟成長的共同目標。」

兔子感到很訝異。它以為樹懶王講完一長串後是打算提問,沒想到還沒回答前就被樹懶王接續話題。

「我就直說了,看到你們這邊生活節奏這麼慢,實在是沒有效率。不如我帶幾隻兔子朋友前來,幫助各位提升整體的機能運作。」

「唉、看來兔子老兄還不懂我想說什麼呢。」

「難道你要拒絕我的好意?」

「當然,直接拒絕相信您也不會服氣。願不願意看我列的數學式子?相信反應很快的兔子,馬上能夠算出來。」

「就讓我看看吧!」

案例1:
樹懶王國的自然資源有500單位;
每年整個王國的樹懶只會消耗1單位的自然資源。
這個王國在有限資源的情況下可以持續500年。
案例2:
樹懶王國的自然資源有500單位;
每年整個王國的樹懶都會比前一年消耗多1個單位的自然資源。

「案例1應該很好理解,我們可以持續生存500年。那麼案例2呢?」

「大概只能持續30年。」

「沒錯,如果持續追求經濟成長,求新、求快、求變,我們只需要30多年就會把身邊的自然資源用盡。」

「你這樣想就太封閉了,難道不會跟其他動物做資源貿易?」

「各國的資源都有限,我們自知身為樹懶是沒有競爭力無法用樹懶的能力來換取自然資源。論勞力比不過大象;論想像力比不過猴子,但是我們卻擁有一種能力。」

「什麼能力?」兔子疑惑地說道。

「我們擁有節儉跟知足的能力。想想經濟成長的最終目的是什麼吧?不就是希望能讓自己國家的動物能夠持續的繁衍跟生存?如果原本的生活方式可以持續500年,為什麼要在短短30年用盡一切呢?」

「那麼500年後呢?難道你不在乎未來世代的自然資源?」

「如果連樹懶的生活方式500年後都無法生存了,你覺得資源用得比我們還要快的其他動物能持續繁衍到500年後嗎?我無法保證半個世紀後,這個世界會有多大的變化,至少現在的生活方式在我作為國王的有生之年,可以保證樹懶的生存。」

聽完樹懶王的經濟手段與生存目的後,兔子在回程的路上也開始思考關於兔子們生存的問題。不過還沒想出一個結論前,腦海中卻不經浮現了一個畫面。外在世界而言,樹懶們確實生活步調非常的慢。但是就內在世界而言,樹懶們的思考速度卻比想像中的快。兔子像是恍然大悟,得出了一個連自己都不敢相信的結論:如果動物們願意多花點時間在心靈的活動,或者多花點時間從事無形的創作,不就能夠將降低既有的資源消費速度,並且帶來不一樣的經濟成長方式?

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