《貿易商人與守衛》:官僚制度

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從前有一位貿易商人,主要是往返兩個國度進行商品的買賣。考慮到早盤能夠賣比較好的價格,通常這位商人都是最早進入到城門內。

「今天你又這麼早來啦?」

「是啊,晚個幾分鐘可能就要被其他商人搶先出貨了。」

「好的,那麼請出示你的通行證與貿易執照。」

「沒問題。」

守衛確認無誤後就放行讓貿易商人進入國度內。由於這位商人每次都是最早進來的,無論是國內的村民、宰相或者商業公會的人士,自然也都對他有印象並且建立了交易上的良好口碑。

知曉這位商人風評不錯的國王召見了他,並且希望他能夠在拂曉之時將某件秘密商品送進國度內。商人理解到這件貿易商品能否準時送達將決定這個國家的命運,所以義不容辭的接下這份任務。

黎明將近,一如往常這位貿易商人是最早抵達城門前的。但是當他出具通行證與貿易執照時,守衛卻不願意放行。

「現在還沒早晨,依照規定任何人都不能從外頭進來。」

「國王親自要求我現在這個時候必須進入城內。」

「不差這幾小時吧?」

「你不懂這事情的嚴重性,看在認識的份上就放行吧?」

「啊?你不就是想要多賺點錢?最近常有宵小意圖闖入國內,我們把規則訂死也是不得已。」

「你的意思是像我這樣往返你們國家好幾年的商人,不僅不值得信賴且無法變通的放行?」

「我們有工作上的難處,規定怎麼要求就只能這麼做。」

商人心裡陷入兩難。國王指示的秘密任務是不能告訴他人,哪怕真的告訴這位守衛,對方大概也無法相信國王會讓這位商人擔國家大事的重責大任。

「不如這樣吧?你們派個人去找國王確認。」

「別鬧了!這個時候國王想必仍在就寢,你是想害我們被殺頭嗎?總之,時間沒到不準放行!」

被守衛斷然拒於門外的商人,嘆了一口氣後,對守衛說了這麼一段話:

「希望到時候你能夠拼起命,負起將我擋在城牆外一個多小時的責任。」

「真不懂你在固執什麼,我相信這個國家的制度也相信周遭不給你方便的其他守衛。」

商人心想,問題不在於你相信什麼。真正的問題是沒有一位守衛,察覺到平常不固執的商人為何會跟他們對幹。確認沒有辦法在拂曉之時將商品送進城內後,商人也不等那最後的半小時而是默默地離開。 守衛們看到這一幕,只覺得這位商人有夠奧客強人所難。

貿易商人離該國度有段距離後,他掀起了覆蓋在商品上的帆布。那是一顆又一顆的魔法水晶,魔法師們可以在清晨前透過這個道具強化城牆的防護罩,但是清晨之後這些道具就單純只是普通的水晶。

由於這項商品無法如期的送達,眾多的魔物肆無忌憚的侵略了該國度。該國的國王憎恨貿易商人沒有誠信、該國手無寸鐵的民眾只能任由魔物凌虐,至於城牆外的守衛呢?他們無法理解為何清晨之後會有大量的魔物出現,到死也不知道自己錯過了曾經能夠求生的機會。

回到自己家鄉的貿易商人,心中固然也有些許的罪惡感,卻也重新意識到人與人之間的信賴關係比想像中的難以建立。另一方面,他也發現到錯誤的制度和信念是會害死人。

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