《指導教授的選擇時機》:文科碩士篇(1)

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相信大家都會好奇,為什麼文科生讀研究所的時間,往往會比理工科來得久。通常決定研究生能否畢業的關鍵,不在於多快的把學分修完,而是什麼時候能夠完成自己的畢業論文。

相較於理工科,入學前就會選好指導教授、畢業論文的主題通常離不開指導教授所接的研究計畫,以及研究方法可以參照過往學長姐表現的形式;文科在選指導教授時,通常會有一段互相觀察的時間,以及面臨原先設想的主題無法被接受的風險。因此,接下來會從幾個層面建議學生們選擇指導教授的時機。

一、碩一期間不挑食

比較認真的學生,通常在入學前就會想好畢業論文的主題跟寫作的方向,甚至也設想好該找哪位指導教授。但是,個人是建議,碩一期間可以多修不同教授所開的課程。這對於往後做研究有幾個好處,例如:你會認識到探討類似的主題也會有許多不同的研究方法。

透過認識不同的研究方法與教授們的人格特質,學生可以有更廣的判斷空間,決定該找哪位教授指導。可能在修課的期間發現到自己原先設想的畢業論文,主題太廣泛而沒辦法處理,或者認識到不同的主題而改變了研究興趣,甚至可能發現到自己原先想找的教授不是自己所想像的那樣,諸如此類。

除此之外,多修不同的課程也可以讓不同的教授對你有印象。假設有許多的因素導致必須換指導教授時,有修過他們的課將有助於你換指導教授成功的可能性。

二、先別急著寫論文

有些人可能認為自己很行,找指導教授之前,他就自己先把畢業論文給寫完,或者一股腦的把規劃的讀書清單給讀完。這不僅沒有意義,同時浪費的也會是學生自己的時間。除此之外,讀錯書籍產生的立場偏見或者錯誤解讀,這些將來要改也會遇到許多困難。

總之,學生必須要思考一個問題,研究所為何要找指導教授?他的存在不是你畢業的門檻,而是指導你如何從事學術性研究。例如,指導教授會指導你,什麼樣的論述是學術上可以接受的、論文的架構必須要怎麼樣的呈現、你的哪些論點是會受到質疑的,以及幫助你快速篩選哪些書籍或paper是不值得讀的。

換言之,當你覺得有自信寫畢業論文,像是已經規劃出畢業論文的目錄架構與參考文獻時,就應該去找指導教授討論其可行性。萬一主題或目錄架構是不可行的,至少可以在最初時就發現,藉此避免整篇論文重寫的風險。

三、盡快找好指導教授

假如你想要在兩年內畢業,最慢碩一(下)就要找好指導教授;假如你想要在三年內畢業,最慢碩二(下)就要找好指導教授。個人是不建議拖到碩三(上)或碩三(下)才找指導,一方面會有修業年限的問題;另一方面,你能夠犯錯、修改或變更主題的機會,時間上會被壓縮得很緊湊。除此之外,你無法保證最後那一年,指導教授會待在學內或有時間指導,例如:教授可能在該學期接了行政職、需要時常的到校外開會,或者到國外休假研究等。

特別要注意,指導教授同意指導只是開始,個人建議在半個月到一個月內就要跟指導教授確認畢業論文的主題與架構的可行性,並且最慢在兩個月內將第一章完成。通常第一章在meeting的過程,將會被糾正許多的錯誤,甚至可能遇到半個篇幅都被要求重寫。最保守的情況來說,第一章可能會花學生至少三個月到四個月的時間(相當於一個學期)。換言之,越早找好指導教授並且交出第一章的內容,將有助於往後寫作上的效率。

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