《面對論文的心態與技巧》:文科碩士篇(2)

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學生選好指導教授和確定論文題目與架構後,接下來的半年、一年或更久的時間,幾乎都會圍繞在畢業論文。甚至可以這麼說,你打從心底認真花多少時間在論文上面,決定你多快能完成它;相反的,你分配在論文的時間越少,將會大幅降低能完成論文的可能性。接下來,以下會分享個人的寫作心態與技巧。

一、定期與指導教授有約

教授們指導學生的習慣可能都不太一樣,例如:有的教授不希望meeting的次數太頻繁、有的則是會擔心學生meeting次數不頻繁、有的心思則不放在學生身上,諸如此類。但是做為正在寫畢業論文的學生來說,需要堅持兩個大原則:

(1)定期跟指導教授安排meeting:學生應該將自己寫畢業論文的心態比照在業界工作,每隔一週或兩週跟指導教授meeting,這不僅能持續推動論文進度,同時也能讓你對自己的論文保持熟悉而不陌生。

(2)保持跟指導教授的聯繫:假設學生找的指導教授不太喜歡頻繁meeting,個人是建議依舊要定期保持聯繫。換言之,不管教授願不願意定期meeting,學生都應該依照自己的寫作進度,定期將完成的草稿寄給教授過目。這麼做有兩個好處,萬一教授指導的學生很多時,你不會被他遺忘;定期的寄送進度,可以保持自主的學習與寫作。

上述之所以要這麼強調是因為,有的學生meeting幾次有了挫折就迴避(1);有的學生跟指導教授互動不密切又缺乏自律,可能則會忽略(2)。總之,個人是建議,學生寫論文需要維持(1)或(2)的狀態,除非是天才或有寫論文的資質,不然兩者擇其一是不可避免。

二、讀的不只是paper是方法

學生跟指導教授meeting時,可能會發生一種狀況,那就是你讀了很多文章且很有想法,但是怎麼寫都被指導教授退掉。教授通常會告訴你為什麼不行,當然也有教授會直接退掉並且不說明原因。換言之,大多數情況學生只能知道為何(why)被退稿,或者應該加什麼(what)內容進去,但是無從得知如何(how)寫才不會被退。

個人建議,回頭讀自己引用的paper或論文,這些文章是自主學習寫作方法的好幫手。這時候,學生的重點不是繼續的吸收paper或論文的內容,而是學習這些作者是怎麼寫。試著練習用他們的寫作方式來呈現在自己的論文上面。 原因很簡單,能夠登載在期刊的文章,基本上論文寫作的呈現方式是得到認可的。

不過,個人良心建議,模仿或學習的對象,最好是近期年輕剛嶄露頭角的學者。因為較有輩份或大師級的文章,他們的寫作手法或架構呈現可能稍微特殊(像是突然把自己的生活經歷也寫在文章裡),做為學生的學位論文來說,不見得能夠得到認可。

三、反省與持之以恆

通常很有想法的學生,因為對自己主題的掌握程度很有自信,所以可能會出現跟教授立場不一致的情形。這個時候,學生要清楚一件事情,那就是不管多有主見,皆需要「以理服人」的用文字說話。假設學生沒辦法用論證或文章的鋪層脈絡說服教授,那麼就應該依據教授的指導修改或重寫被要求的部分,並且盡可能在往後的書寫過程避免這些問題。

另一方面,學生要持之以恆的寫論文,盡可能避免「一日捕魚,三日曬網」的情形。例如,論文的草稿寄出去就任意的讓自己休息好幾天,或者論文沒寫個幾天就讓自己放長假。上述這些情況,不僅會拉開你與論文內容之間的距離,收心後可能也會花許多的時間才能重新進入狀況。

總之,學生要懂得反省,盡可能從退稿的過程中,了解自己的問題在哪裡;再來則是持之以恆,哪怕坐在電腦前面沒靈感也要盡可能的生出一些進度,不管是幫自己的論文潤稿或者只寫幾百字都行,不讓自己鬆懈或停下來。

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