《虛擬貨幣經濟學》:書籍推薦(4)

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這次推薦的書籍,雖然書名是《虛擬貨幣經濟學》,不過其中探討的內容卻不限於虛擬貨幣。或者該說,所謂的實體貨幣與虛擬貨幣對作者來講只是一種溝通上方便的區分,實際來說只要能夠作為交易就是貨幣。

一、貨幣的本質

貨幣離不開價值的交換,它的存在即是一種支付系統,讓使用者快速且便利的進行交易。越能滿足上述條件的系統,將會取代較差的系統。例如,歷史上有以物易物的交易方式,也有用鹽或小麥作為衡量其他東西的時期,但是這些都沒有硬幣或紙鈔來得有效率。

總之,貨幣的創造純粹是商業手段,而要促使貨幣擁有價值取決於如何跟有價值的事物連結。例如:LikeCoin為什麼有價值?因為使用LikeButton的文章有價值,而文章的價值又取決於讀者認同。

換言之,貨幣的本質沒有「直」或「假」的問題,而是取決於人們對它的想法與表現的形式。例如,遊戲王或魔法風雲會的卡片,有人願意接受並且跟你做其他事物的交換它就是貨幣;你讀完某個虛擬貨幣的白皮書,支持它的理念並且投資或加入其中,它就是貨幣。

二、貨幣多元還是統一

貨幣猶如語言,如果大家願意使用共同的語言,交易將會更加有效率,但是卻沒辦法因地制宜。這就像非英語系國家,學習英語來做國際貿易固然方便,但是不見得所有人都能輕易的學習第二外語。此外,如果有留意歐盟的歷史,我們會發現被貶為PIGS的國家或許也深受單一貨幣所苦。

過去我曾去過墨西哥和澳門,這兩個地區當地的商家都接受不同的貨幣。墨西哥買東西可以使用當地的貨幣也能使用美金,至於澳門則是可以使用澳幣、港幣和人民幣交易。為什麼這些國家的民眾願意接受多種貨幣呢?或許是流通率的問題,或者當地法幣認同的問題。這就讓我想起不久前的委內瑞拉,由於惡性的通膨,當地甚至接受使用萊特幣交易。

這就不得不提,虛擬貨幣(virtual currency)的特色是具有數位交換價值(DVT),可以擴展交易內容的範圍。例如,比特幣並不掛勾於主流的法幣,幾乎可以跟任何貨幣或東西排出匯率,像是以前有人用比特幣買披薩,甚至有團隊設計的線上遊戲開放玩家間的虛擬幣與虛寶交易。總之,儘管有許多學者討論全球單一貨幣的優勢,但是站在虛擬幣的立場而言,虛擬幣的活絡是取決於多種貨幣的共存。

三、虛擬幣帶來的自由

絕大多數的人所做的工作,過程是能不斷累積年資並且發揮所受教育的專長,但是薪水的高低完全取決於雇主(或公司)的價值。例如,你自認工作幾十年並且很有能力想要加薪,但是公司資本額與淨利就是那麼低,哪怕你認為自己有不可取代性也一樣不會替你加薪。你想要加薪,唯一的方法就是找擁有更高價值的公司。

相反的,大量虛擬幣種的出現卻使生活更加的多元化,你能自由選擇想替哪個虛擬幣賣命,甚至勇於冒險嘗試不同的幣種。例如:你願意分享自己的文章、圖片或影片,讀者認同你就可以得到LikeCoin;你在Steemit認真經營個人的社群也能累積財富;甚至可以說,如果你是線上遊戲的高手,累積的虛寶或遊戲幣也是可以成為一種工作收入的來源。

不過,自由度越高,相對地伴隨的風險也高。不管是「代幣」、「網路貨幣」、「虛擬幣」或「點數」,只要能扮演交易媒介並且有人願意使用,它就是貨幣。但是,我們也要注意,當沒人接受上述的貨幣,它將沒有任何保障、求償無門,甚至一夕之間變得毫無價值。

四、小結

大致的了解貨幣的本質、多元與單一的問題,以及虛擬幣的自由度後,或許有人會問,為什麼要了解這些呢?事實上,當讀者們對這些知識有一定的了解後,就會發現現實的法幣也並沒有想像中那麼實體,反而已經有許多虛擬幣的特質。例如,我們存在銀行的錢其實都數位化與法幣的價值取決於持有者對它的信心,這些跟虛擬幣都非常的雷同。

那麼法幣相較於虛擬幣有什麼優勢呢?它的優勢即是對當地的使用者來說,不管你認不認同它,基於強制性的法律義務,你在當地就得接受它,並且你用來還錢或購物都具有政府掛保證的保障。不過,上述的前提取決於國家夠穩定,如果政局或經濟不穩定,那麼該國的法幣跟虛擬幣又有什麼差別呢?

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