《我愛貓》:書籍推薦(6)

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薇琪‧霍爾是貓行為諮商師,也是貓科動物諮商局行為專家小組的成員。此書可以讓讀者進一步的了解貓這個生物,以及該如何與它相處。另外,值得一提是每頁都有貓的照片,對於愛貓的朋友來說,絕對值得收藏。

一、不可小看貓的嗅食能力

從古至今都有所謂的寵物貓(家貓),但是我們始終沒有掌控過貓。例如,人類從未像狗那樣讓貓去執行追捕、守衛或嗅探的任務。但是,這並不表示貓不具有上述的能力,貓的鼻子非常的靈敏、具備蹲點等待的耐心,並且為了捕捉獵物可以追逐單一個體將近12小時。

一般來說,貓的嗅覺對氮化物特別敏感,所以不會主動吃酸敗或腐蝕的食物。不過,都市裡的野貓真的餓到不行時,還是有可能以此為食。此外,對於野貓來說,通常會透過啃咬骨頭來清牙齒;對於家貓來說,如果飼主長期是提供飼料,可能就容易有堆垢和牙結石,這容易導致貓進食困難。

二、都市裡的野貓有套自己的秩序

依據作者的經驗,她認為野貓跟家貓本質上沒有太大的區別,所以了解野貓將使我們更了解家貓的行為模式背後的意義。

通常野貓不太需要跟其他貓共同生活,但是在城市裡仰賴人類「剩飯」的野貓,卻能夠忍受貓口密度的膨脹。它們透過互蹭與梳毛混合氣味,維持社會聚落的共同氣味,藉此區分本地與新來的野貓。

值得一提是野貓不太有階級關係,除了年長的母貓有優先權外,剩下的食物都是當場相互競爭。此外,野貓通常會掩埋自己的糞便,如果出現部掩埋的情況稱為「堆糞」,藉此宣示占據地盤。

三、站在家貓的角度思考

透過上述的討論,我們理解到人類過往都未曾像狗那般掌控過貓,以及家貓跟野貓的本質沒有太大區別。因此,家貓其實是透過學習來跟人類相處,因為人類非常的不像貓。

首先,家貓頂多把人類當成同等的存在,所以我們不能期望自己能夠以人類之姿掌控貓。此外,當飼主養的貓不只有一隻時,人類還可能只被當成是資源看待。這樣看起來貓好似只把人類當成工具,但是我相信貓奴們並不會因此就討厭貓。

其次,通常家貓接近不代表是想討食物或討摸,如果只做這兩種反應,貓會覺得人類不了解它,反而會感到失望。此外,貓露肚代表你給它安全感,但是這也不等於可以摸貓的肚子。最後,家貓其實也會看電視,並且會對動物頻道的狩獵畫面產生反應。

四、小結

這本書除了提供上述的知識外,作者還提到貓的歷史、貓的品種、貓的生理結構,以及實際照顧家貓時該如何面對貓的疾病與晚期。如果讀者有養貓,這本書真的非常實用。

最後算是個人的感想,善待動物的前提來自我們對動物有多少了解。透過這本書,我們會了解到貓這個生物真的不簡單,像是擁有一套社群秩序、持久的記憶力,以及隨著年紀與經歷積累的決策能力。

如果說貓這個生物都具有如此多奇妙的地方,那麼就無法否認大自然有許多的生物也可能具備類似的能力。或許,關注和維護自然環境的大前提,在於有多少人願意花時間認真了解周遭的生態。

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